REMBRANDT van RIJN

LION COUCHÉ


LION COUCHÉ

Cette étude représente un lion couché, tourné vers la gauche, la tête relevée et ouvrant légèrement la gueule. Le réalisme de la tête contraste avec le rendu esquissé du corps. La crinière, vivement dessinée, confère à l’animal un certain dynamisme. Ce Lion couché a appartenu à certaines collections fameuses : celle de William Wellesley Knighton (1811-1885) puis celle de John Postle Heseltine (1843-1929). L’œuvre s’inscrit dans un ensemble de dessins de lions par Rembrandt dont certains sont conservés au musée du Louvre (RF694 et RF4721). Il est probable que l’artiste ait observé ces fauves à l’occasion du passage d’une ménagerie à Amsterdam. Contrairement à la plupart de ses contemporains, Rembrandt considère le dessin comme un art à part entière, qui ne sert pas uniquement pour des études préparatoires. Ses dessins lui permettent d’aiguiser son sens de l’observation et son imagination. Ils sont représentatifs des différents genres abordés par l’artiste : portraits, scènes religieuses, paysages, animaux sur le vif…

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